Pourquoi les laboratoires ont-ils été créés ? L’histoire du Labrador expliquée


Labrador noir dans l'herbe

Année après année, le Labrador Retriever règne en maître en tant que chien de compagnie le plus populaire.1 Il n’est pas étonnant que l’humble laboratoire continue d’être le premier choix ; leurs natures douces, leurs personnalités loufoques et leurs attitudes amusantes englobent tout ce que représente « le meilleur ami de l’homme ».

Le Labrador moderne est un membre aimant de la famille, le meilleur ami d’un enfant, un compagnon de chasse et un chien de travail fiable. Cette race parfaitement équilibrée et d’humeur égale n’est cependant pas apparue de nulle part. Ils le sont devenus avec des années d’histoire aux côtés de l’homme.

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Ascendance du Labrador : Chiens d’eau de St. John’s

Le plus loin que les gènes du Labrador ont été retracés remonte au 17ème siècle, avec les écrits de «St. John’s Water Dogs » accompagnant les pêcheurs sur leurs bateaux. Ces marins lisses aidaient les pêcheurs en récupérant les filets de pêche et étaient bien adaptés à l’eau avec des manteaux courts, épais et imperméables et des queues épaisses agissant comme un gouvernail pendant qu’ils nageaient – cela vous semble familier ?

Ces cabots ont été trouvés dans la colonie de Terre-Neuve (qui fait maintenant partie du Canada) et ont été nommés St. John’s Water Dogs d’après la capitale de Terre-Neuve et leur amour pour l’eau. Ces chiens ont commencé à se mélanger avec des chiens de travail importés, probablement d’Angleterre, d’Irlande et du Portugal, qui faisaient du commerce avec Terre-Neuve.

Labrador Retriever
Crédit d’image : fotorince, Shutterstock

Les chiens d’eau de St. John’s étaient forts, trapus et ressemblaient étroitement aux labradors anglais modernes. Ils se distinguaient par des taches blanches sur la poitrine, les pieds et le museau, un motif qui s’égare maintenant dans les mélanges modernes du Labrador.

Au cours des années 1800, le gouvernement de Terre-Neuve a imposé des taxes sévères sur tous les chiens qui n’étaient pas destinés au travail agricole, comme l’élevage ou la protection des stocks, afin d’encourager la croissance du secteur agricole.

Les St. John Water Dogs sont devenus rares, mais peu ont été introduits en Grande-Bretagne par le biais de navires de commerce.

Les premiers Labrador Retrievers

Une fois en Grande-Bretagne, les St. Johns Water Dogs ont été rapidement reconnus pour leur tempérament égal, leur endurance et leurs capacités de travail. Ils ont été croisés avec des chiens de chasse britanniques pour créer les tout premiers Labrador Retrievers, nommés d’après la région du Labrador à Terre-Neuve.

Le colonel Peter Hawker, un sportif de tir, a été le premier à distinguer un “vrai Labrador” de ses ancêtres reproducteurs de divers chiens de chasse et du chien d’eau de St. John’s. Une description détaillée a été donnée dans son livre “Introductions to Young Sportsman”, publié pour la première fois en 1845.

Il a fait l’éloge du Labrador pour son utilisation dans les sports de tir, les qualifiant de “de loin les meilleurs pour tous les types de tir” et exclusivement de couleur noire.

Labrador noir nageant
Crédit d’image : Rita de Luziete, Shutterstock

Chronologie du Labrador


  • 1846 : Première description officielle

  • 1857 : La première photographie connue

  • Années 1870 : Labradors communément et largement connus en Angleterre

  • 1892 : Les premiers chiots de couleur foie (chocolat) enregistrés

  • 1899 : Premier Labrador jaune enregistré

  • 1903 : Reconnu par le Kennel Club

  • 1917 : Première inscription au American Kennel Club

  • 1938 : Un Labrador noir est le premier chien à apparaître sur la couverture du magazine Life
Labrador noir dans l'herbe
Crédit image : Bru-nO, Pixabay

Chiens de travail acharnés

Un labrador familial est souvent qualifié de paresseux. Ils sont heureux de se morfondre dans la maison et sont connus pour ronfler bruyamment ! En réalité, la race Labrador a l’une des meilleures éthiques de travail de tous les chiens. Ils sont élevés pour une vaste gamme de tâches, des compagnons de chasse aux sauveteurs qui sauvent des vies.

Leur intelligence et leur désir de plaire ainsi que leurs capacités naturelles en font les étudiants parfaits pour être façonnés dans pratiquement n’importe quel rôle. Certains emplois pour lesquels les labradors sont formés incluent :


  • Récupération: C’est l’utilisation la plus courante car le nez du Labrador et l’amour de l’eau sont pratiques pour les chasseurs de gibier à plumes

  • Détection de drogue: Souvent utilisé dans les aéroports, le nez incroyable du Labrador est inégalé.

  • Conservation: Les labradors ou les croisements de laboratoires sont couramment utilisés comme chiens de conservation en Nouvelle-Zélande, reniflant les espèces d’oiseaux insaisissables pour le suivi de la population.

  • Guides voyants: Les labradors sont les chiens d’aveugle les plus couramment entraînés pour aider les aveugles. Leur tempérament égal leur permet d’être dans des positions à haute pression, et on leur fait confiance pour assurer la sécurité de leurs propriétaires.

  • Soutien affectif: Les labradors ont une formation intégrée au soutien émotionnel. Ils sont bien connus pour leurs capacités empathiques et leur sens de l’émotion humaine.

  • Chercher et sauver: L’énergie et le désir de plaire d’un laboratoire leur permettent d’exceller dans des situations aussi exigeantes.

  • Détection des maladies: Les super-renifleurs peuvent détecter les changements corporels avant l’apparition des symptômes, détectant avec précision des maladies telles que la maladie de Parkinson, le diabète ou les cancers.
Labrador retriever debout dans l'herbe
Crédit image : Alexander Rim, Shutterstock

Labrador anglais contre Labrador américain

Il n’y a qu’un seul standard de Labrador Retriever décrit, mais certaines différences physiques sont observées entre les groupes. L’étiquetage “anglais et américain” est trompeur car tous les labradors sont d’origine anglaise. Les éleveurs sérieux de Labrador se réfèrent plutôt aux deux variantes du Labrador comme “show conforming” (anglais) et “working/field” (américain).

Le Labrador anglais est considéré comme un vrai Labrador car il est aligné sur la description et le standard de la race. Ils sont plus trapus, avec une tête plus large, un pelage plus dense et des pattes plus courtes.

L’American Lab est plus léger, a des pattes plus longues, une tête plus étroite et un museau plus long. L’une ou l’autre variation peut se produire dans l’un ou l’autre pays; ils ne sont pas exclusifs à l’un ou l’autre continent.

La variation s’est produite au fur et à mesure que l’histoire du Labrador évoluait. Bien qu’ils aient été élevés à l’origine en Angleterre pour travailler, ils sont devenus aimés et vénérés en tant que chiens d’exposition. Ils ont été élevés pour conserver leurs qualités d’origine.

Pendant ce temps, le Labrador était principalement un compagnon de chasse en Amérique, ils ont donc développé des corps plus athlétiques, des énergies plus élevées et une endurance plus longue.

mâle et femelle labrador
Crédit d’image : Tina-Rencelj_shutterstock

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Dernières pensées

Qui aurait pensé que les labradors avaient une histoire aussi longue ? En regardant nos laboratoires paresseux et maladroits, il peut être difficile de les imaginer dans des postes avec une telle responsabilité. Mais derrière leur façade modeste se cache un chien profondément intuitif, intelligent, fort et déterminé.

Les propriétaires de laboratoires savent à quel point ils sont chanceux de partager leur maison avec des créatures aussi douces et aimantes.


Crédit image en vedette : Baevskiy Dmitry, Shutterstock

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