Est-il possible de prolonger la vie des chiens ? Les scientifiques y travaillent


Est-il possible de prolonger la vie des chiens ?  Les scientifiques y travaillent

Chaque parent de chien dans le monde souhaite pouvoir passer plus de temps avec son bébé. Les scientifiques se demandent depuis des années si un tel concept est possible. Pouvons-nous faire en sorte que nos chiens vivent plus longtemps ?

Pour l’instant, tout en est encore à la phase de recherche préliminaire, mais il existe des domaines d’étude prometteurs. Non seulement les scientifiques ont beaucoup appris sur le vieillissement des chiens, mais ils en ont également appris un peu plus sur la santé et le vieillissement des humains.

“Le projet sur le vieillissement du chien”

Le Dog Aging Project est co-dirigé par Matt Kaeberlein, qui étudie le vieillissement à l’Université de Washington à Seattle. En plus d’apprendre comment les chiens vieillissent, a expliqué Kaeberlein, les chercheurs du projet espèrent trouver des moyens de ralentir le processus de vieillissement.

“J’étais comme, mec, j’adorerais si je pouvais ralentir le vieillissement de mon chien”, se souvient Kaeberlein comme son moment “ampoule” il y a 10 ans.

Environ 40 000 personnes avec un chien se sont inscrites à l’étude Dog Aging Project. Ces participants fournissent les antécédents médicaux de leur chien et remplissent également des questionnaires détaillés chaque année (cela prend environ trois heures).

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Un sous-ensemble d’environ 8 500 de ces chiens verra leur génome séquencé, et beaucoup verront également leurs cheveux, leur sang et leur urine étudiés.

En fin de compte, l’objectif ici est de trouver des indices biologiques qui pourraient aider les chercheurs à identifier les chiens susceptibles de développer certaines maladies en vieillissant. À partir de là, les scientifiques peuvent travailler sur des médicaments pour prévenir ou traiter ces maladies.

Kate Creevy, vétérinaire en chef du Dog Aging Project, a expliqué :

“Nous espérons savoir quels types de régimes, quels types de régimes d’exercice et quels types d’élevage sont associés à de meilleurs résultats à long terme afin que nous puissions faire des choses qui les aident à avoir une meilleure qualité de vie dans leurs dernières années.”

Le Dog Aging Project s’efforce également de déterminer quels aspects du mode de vie d’un chien pourraient aider à prolonger sa “durée de vie” (c’est-à-dire le nombre d’années vécues en bonne santé, pas seulement plus d’années).

Le Dog Aging Project prévoit de tester quelques médicaments anti-âge potentiels. L’un de ces médicaments s’appelle la rapamycine, déjà testé sur des mouches, des vers et des souris. Il est exploré en tant que médicament anti-âge car la rapamycine peut imiter les effets de la restriction calorique, ce qui, selon des études, aide à prolonger la vie de plusieurs espèces.

“Je suis convaincu que certaines des interventions que nous connaissons prolongent la durée de vie et la durée de vie des souris fonctionneront chez les chiens”, a déclaré Kaeberlein. “C’est vraiment juste une question de le montrer à travers des essais cliniques.”

Jusqu’à présent, le Dog Aging Project n’a mené que quelques petits essais de sécurité. Le médicament semble être sûr selon une étude de six mois (encore non publiée) impliquant 17 chiens.

Leurs recherches sont en cours, et je suis sûr que vous conviendrez avec moi qu’il s’agit d’un travail important !

‘Vaika’ et études ADN

Andreï Gudkov, Katerina Adrianova et Daria Fleyshman ont fondé Vaika, un autre projet étudiant le vieillissement (chez les chiens et les humains). Leurs recherches portent sur les chiens qui ont pris leur retraite des courses de traîneaux.

Ces chercheurs ont passé environ les quatre dernières années à s’occuper et à surveiller des chiens âgés de 8 à 11 ans pour le reste de leur vie. Les chiens de traîneau à la retraite provenaient tous de chenils des États du nord des États-Unis et du Canada.

Les études de Vaika se concentrent principalement sur les dommages à l’ADN qui s’accumulent à mesure que le chien vieillit. Ces dommages à l’ADN peuvent envoyer des signaux au système immunitaire pour détruire les cellules affectées, endommageant ainsi les tissus.

Selon Goudkov, professeur d’oncologie au Roswell Park Comprehensive Cancer Center à Buffalo, New York, une partie de ces dommages à l’ADN est causée par le “rétrobiome”. Le rétrobiome fait référence à des fragments d’anciens virus qui ont été incorporés dans l’ADN des animaux (et des humains) au cours de millions d’années d’évolution. En d’autres termes, le rétrobiome peut être responsable du déclin lié à l’âge chez les chiens et les humains.

En travaillant avec cette théorie, Vaika teste un médicament anti-âge expérimental destiné à étouffer l’activité du rétrobiome chez les chiens. La moitié des chiens de l’essai recevront ce médicament et les autres chiens prendront un placebo. Les chercheurs surveilleront les signes de vieillissement chez tous ces chiens.

Espérons que ces études fourniront à Vaika des informations utiles sur la longévité.

Marqueurs “fidèles” et épigénétiques

Céline Halioua a fondé Loyal, une startup biotechnologique, afin de “développer explicitement des médicaments destinés à augmenter la durée de vie et la durée de la santé”. Les études de Loyal concernent un peu les deux domaines d’intérêt des deux projets précédents. Ils recherchent des indices biologiques indiquant un vieillissement plus rapide.

En plus d’étudier des échantillons de sang, de salive et d’urine, l’équipe Loyal se penchera sur les « marqueurs épigénétiques », qui sont des groupes chimiques qui se fixent à l’ADN et contrôlent la production de protéines des gènes. Étant donné que ces marqueurs épigénétiques changent au cours de la vie d’un animal ou d’une personne, les scientifiques ont utilisé ces informations pour déterminer l’âge biologique d’un organisme.

Et naturellement, Loyal effectue également des essais cliniques de médicaments. Les détails ne sont pas divulgués, mais un médicament ciblera les chiens plus gros (qui ont tendance à avoir une durée de vie plus courte) et l’autre fonctionne de manière similaire à la rapamycine que The Dog Aging Project teste.

Ce que nous pouvons apprendre des chiens sur les gens

Une chose semble assez évidente dans tout cela : les chiens constituent en fait un excellent modèle pour étudier la santé des êtres humains. Comme Elaine Ostrander du L’Institut national de recherche sur le génome humain des Instituts nationaux de la santé de Bethesda, dans le Maryland, déclare :

“Ils mangent notre nourriture, ils marchent sur nos pelouses avec des pesticides, ils boivent tout ce qui se trouve dans notre eau.”

Il existe des différences évidentes entre les humains et les chiens, mais nous partageons également de nombreuses similitudes biologiques.

“Il semble qu’au niveau des maladies individuelles liées à l’âge, c’est très, très similaire”, a déclaré Kaeberlein de The Dog Agin Project.

Sans oublier : parce qu’il existe une incroyable diversité de races de chiens et que le développement de ces races impliquait essentiellement la sélection de gènes, il est plus facile d’étudier la génétique chez différents types de chiens que chez les humains. La découverte de gènes liés à certaines maladies chez les chiens peut aider les scientifiques à développer des thérapies ciblées.

“Nous n’avons aucun moyen de le faire de manière très efficace chez l’homme”, note Ostrander.

Oui, c’est complètement déchirant que la vie de nos chiens soit si relativement brève. D’un autre côté, les chercheurs peuvent étudier les effets de médicaments anti-âge potentiels sur toute la durée de vie d’un chien, alors que ce serait beaucoup plus difficile à faire chez l’homme.

Selon Goudkov :

« Étudier cela chez les humains est… très peu pratique, car généralement votre propre vie n’est pas assez longue pour voir les fruits de votre travail. La vie d’un chien est suffisamment plus courte qu’une vie humaine, et nous permet de faire des expériences raisonnables et de voir les résultats.

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Si tout cela semble un peu déroutant, c’est parce que ça l’est ! Bien que de nombreuses théories et données soutiennent cette recherche, nous n’avons évidemment aucune réponse concrète sur les raisons pour lesquelles nos chiens vieillissent si rapidement ou sur la manière dont nous pouvons ralentir cela pour le moment.

Le MIT Technology Review a couvert cette recherche plus en détail si vous souhaitez en savoir plus. En attendant, lorsque vous regardez votre chien âgé et souhaitez qu’il arrête de vieillir, pensez à toutes ces recherches prometteuses !

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